Museos en guerra

Cuando se anunció el lema del Día Internacional de los Museos 2022, “El poder de los museos”, aún no se vislumbraba la invasión de Ucrania por Rusia. La guerra ha vuelto a convertirse en una cuestión apremiante para muchos museos, no solo los directamente amenazados por la destrucción sino también los que integran la red internacional en la que se intercambian obras y se comparten proyectos. Repasamos cómo los conflictos bélicos han intervenido en la significación de los museos y han determinado su suerte, mediante pérdidas y ganancias. Los museos, nos dice el ICOM, son instrumento para “la paz entre […]

Príncipes de la burocracia en los museos

En los últimos años se ha producido una renovación generalizada en la dirección de los museos estatales. En lo que va de mes hemos conocido el nombramiento de Rafael Sabio como director del ARQVA (Museo Nacional de Arqueología Subacuática en Cartagena) y de Rosa Becerril como directora del Museo del Greco en Toledo. Además, está pendiente de resolución otra convocatoria, para la dirección del Museo Nacional de Escultura en Valladolid. Estas circunstancias invitan a revisar quiénes dirigen en la actualidad los dieciséis museos que gestiona de manera centralizada el Ministerio de Cultura y Deporte a través de su Subdirección General […]

Desde Rusia con amor

En los pocos días transcurridos desde que Rusia inició la invasión de Ucrania se han puesto ya en marcha sanciones de diversa magnitud. También en el ámbito artístico. De momento, son solo reacciones de individuos o instituciones, pero algunas son significativas. La más contundente: el Hermitage de Ámsterdam ha roto lazos con San Petersburgo (retomaré luego el asunto). E igualmente sonada: los artistas Alexandra Sukhareva y Kirill Savchenkov, junto al comisario (lituano) Raimundas Malašauskas han anunciado que renuncian a representar a Rusia en la Bienal de Venecia. A este respecto, es posible que conozcan ya una información que revela hasta qué medida está sometida al Kremlin […]

Deudas y afectos. El gabinete de los ocultistas

No es exclusivo del Ministerio de Cultura y Deporte, ya lo sabemos. El personal eventual que conforma la cúpula de los departamentos ministeriales se oculta muy cuidadosamente, cuando debería ser una información ofrecida de manera proactiva. Se amparan para no hacerlo en que la Ley 19/2013, de Transparencia limita la obligación de publicar nombres y sueldos a las plazas con categoría de “alto cargo” y a los máximos responsables de las entidades públicas. Los asesores no son considerados altos cargos, a pesar de que tienen “nivel orgánico de Subdirector General” (art. 23.2 del Real Decreto 139/2020) y una remuneración acorde. Es una anomalía democrática y una patada […]

Casi nada que descentralizar

La solicitud de préstamo de la Dama de Elche para llevarla a su población de origen, aparte de haber tenido (supuestamente, dado que ella no lo ha confirmado) como muy lamentable consecuencia la dimisión de la Directora General de Bellas Artes, Lola Jiménez-Blanco, ha puesto de los nervios a demasiados opinadores. Se habla con furor, a favor y en contra, del “federalismo cultural” que propugna el ministro de Cultura y Deporte, Miquel Iceta. Tengo la impresión de que algunos de los que intervienen en el debate, de uno y otro lado, no conocen bien el actual mapa museístico en España y, sobre […]

Museo menguante

El Museo de Colecciones Reales, que va camino de sustituir a “la obra de El Escorial” como imagen de una tarea que se eterniza, debería estar enfilando su recta final hacia la inauguración. Un prolongado sprint con meta en los últimos días de 2022, según nos prometen, y con muchos tropiezos por las diversas entradas y salidas de actores principales. En noviembre de 2020, tras el adiós –¿despido consensuado?– de José Luis Díez como director del futuro museo, Leticia Ruiz –procedente como él del Museo del Prado– ganó el concurso convocado para sustituirle. Unos meses después, en julio de 2021, la presidenta de […]

Contra la raza

Elvira Dyangani Ose es negra. ¿Por qué nos cuesta tanto decirlo? La primera nota de prensa que emitió el MACBA hace unos días obviaba el dato, aunque la fotografía que la acompañaba lo hacía patente, y en la presentación que se hizo ayer no solo no se ha hecho ninguna alusión a la raza de la nueva directora sino que ni ella ni quienes la han acompañado se han referido a su largo compromiso profesional con la reconsideración y la difusión del arte africano, que tuvo su momento álgido durante su etapa en la Tate. Y no es que esta dedicación se nos […]

África contra la Geografía

Esta es seguramente la exposición más importante de fotografía africana que se ha celebrado nunca en España. No es un ámbito desconocido para nosotros pues distintos festivales –incluido PHotoEspaña–, museos y galerías, sin olvidar a Casa África en Canarias, le han prestado atención a través de muestras colectivas e individuales. Durante unos años, el CCCB de Barcelona, presentó balances de los Rencontres de Bamako, el festival de fotografía africana que se celebra desde 1994 y que ha sido fundamental para la promoción internacional de la misma. Pero no habíamos tenido ocasión de contemplarla con una perspectiva más amplia, a la vez histórica y […]

Ecos de la amistad creativa

Francisco Pacheco (Sanlúcar de Barrameda, 1564 – Sevilla, 1644) fue un pintor mediocre que hizo tres cosas importantísimas: formar a Velázquez, con el que casaría a su hija; escribir un tratado, El arte de la pintura, con gran peso en la fijación iconográfica de los asuntos sacros, y retratar a muchos de los “varones ilustres y memorables” de su tiempo, de los que nos dejó semblanzas imprescindibles en uno de los manuscritos más valiosos del Siglo de Oro. Pacheco dibujó entre 1599-1644 más de 170 retratos destinados a un libro con estampas que reflejara la riqueza de su entorno intelectual […]

Georgia O’Keeffe

Hay muy pocas obras de Georgia O’Keeffe (Sun Prairie, 1887 – Santa Fe, 1986) fuera de Estados Unidos. A pesar de la popularidad de sus flores, de su elevada cotización –se expone aquí la más cara jamás adjudicada de mano de una “artista mujer”, etiqueta que ella odiaba– y de que en Estados Unidos es un auténtico mito, en Europa no la conocemos y por tanto no la valoramos lo suficiente. Para que se hagan idea: solo poseen cuadros suyos el Pompidou en París (uno, que no ha prestado, siendo co-organizador de esta exposición que irá allí y a la Fondation Beyeler […]

Moreno & Grau, trabajo de campo

La desembocadura del río Guadalhorce posee características idóneas para convertirse en fructífero argumento de un proyecto artístico sobre el paisaje. Es un enclave de importancia histórica, pues se fundó allí, en el Cerro del Villar, una ciudad fenicia; tiene un pasado industrial, protagonizado por la transformación del amoniaco; encarna la turbia linde entre naturaleza y ciudad (Málaga está a unos pasos y su aeropuerto a unos minutos) y la pugna entre deterioro y regeneración, o entre aprovechamiento recreativo y protección del ecosistema. Pero Alba Moreno (Málaga, 1985) y Eva Grau (Málaga, 1989), conocedoras de todo este engranaje, no lo han […]

Los papeles de Marinus

La transcripción y traducción de todo lo que aparece escrito en los diez cuadros que integran esta exposición sobre Marinus van Reymerswale (h. 1489-1546) –la primera monográfica que se le dedica, en el museo que más obras suyas posee– ocupa nada menos que seis páginas en el catálogo de la misma. Con excepción de La Virgen de la leche, rara en su producción por su asunto y por su uso como cuadro de devoción, todas estas tablas están inundadas de muy variados papeles y libros representados con extraordinario detalle, que muestran cuando están abiertos una caligrafía cursiva de estilo legal, no pintada […]

De centro de residencias a barraca de feria

En los últimos días se han comentado mucho los planes de Andrea Levy, Delegada del Área de Gobierno de Cultura, Turismo y Deporte del Ayuntamiento de Madrid, para trasladar Medialab a Matadero (¿a qué espacio?) y llevar a la Serrería Belga obras del Museo de Arte Contemporáneo municipal (ahora en Conde Duque). Una operación que no se ha justificado adecuadamente y que podría suponer la desactivación o al menos el redimensionamiento (a la baja) del centro de investigación. La colección del museo, que se dice contemporáneo, está muy desactualizada y dudo mucho que vaya a ejercer gran atracción del público […]

Frenesí monumental

Todos habrán visto, aunque sea en fotografía, la escultura de Jaume Plensa El árbol de la vida (cuya intrahistoria desvelé en un artículo anterior), fracasado y manoseado monumento a los sanitarios que están enfrentándose a la COVID-19. Pero este no es ni mucho menos el único que se la levantado en nuestro país. Ni se me ocurriría hacer broma de un asunto tan triste como la terrible mortandad que está ocasionando la pandemia o tan serio como la titánica lucha de los sanitarios para curar y para salvar vidas, poniendo en riesgo las suyas. Tampoco pondría jamás en duda los […]

El artista viajero, por definición

La definición del viaje como “un desplazamiento en el espacio caracterizado por el encuentro con el otro” es aplicable al ancestral nomadismo de los artistas, que han recorrido el planeta difundiendo interpretaciones de la realidad y experiencias estéticas… cultura material e inmaterial. Aún antes de poder hablar con propiedad de “viajes”, se producían contactos entre grupos en los que se transmitían técnicas e iconografías forjadoras de cohesión cultural: pensemos, por ejemplo, en la extensión de la destreza pictórica magdaleniense en el Cantábrico, los Pirineos y el Sur de Francia. En la Antigüedad, el crecimiento de los imperios obligó a los artistas […]

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Raíces y ramas de «El árbol de la vida»

Todos los medios se hicieron eco del acto. Los reyes, el ministro de Sanidad, la presidenta de la Comunidad de Madrid, el alcalde de la ciudad, la vicealcaldesa, la delegada de Cultura, Turismo y Deporte, la de Obras y Equipamientos, el presidente de la Organización Médica Colegial y los presidentes de diversos consejos generales del sector asistieron el pasado 18 de diciembre a la inauguración de la escultura de Jaume Plensa El árbol de la vida, con la que se rendía homenaje a los sanitarios fallecidos durante la pandemia que todavía nos azota. Todo tenía el aspecto de un relevante […]

Mapa de sombras

Con el movimiento expositivo ralentizado en museos y centros de arte, es de agradecer que algunas galerías se lancen a presentarnos proyectos curatoriales. Y más aún cuando tienen ambición conceptual y traspasan físicamente los límites del espacio galerístico, ya que Broken Line, comisariada por los artistas Beatriz Lecuona y Óscar Hernández, se presentó antes que aquí y con diferentes obras de la mayoría de los artistas en el Colegio Oficial de Arquitectos de Tenerife. Una circunstancia muy acorde con el argumento de la muestra, que aborda las inflexiones de los mapas, los lugares y las fronteras desde contextos periféricos y con pasado […]

Inma Herrera, la piel que conoce

¿Se ajusta el grabado calcográfico a las prácticas artísticas contemporáneas? He aquí una demostración de que no hay soporte o herramienta que no pueda ponerse al día. En el trabajo que ahora expone Inma Herrera (Madrid, 1986), continuación del iniciado en 2017 en la Academia de España en Roma, esa actualización se fundamenta paradójicamente en una mirada retrospectiva a dos grandes maestros de la estampa, José de Ribera y Giambattista Tiepolo, y de manera más importante en una superación de las convenciones técnicas y de los límites espaciales del medio. La artista, que ha completado estudios en Estocolmo y Helsinki, donde reside y […]

Horror vacui. El año 2020

Hemos contemplado el vacío y nos ha dado miedo. El frenazo en seco impuesto por el coronavirus ha transformado muchos aspectos en los sistemas –institucional, comercial– de las artes visuales, a veces en positivo, pero también ha puesto de relieve la extrema precariedad de los mismos. “Es solo cuestión del tiempo”, rezaba el lema de la primera edición de ARCO dirigida por Maribel López, cuando ya había contagios locales en Madrid. Y, en efecto, dos semanas después de clausurarse, con algo menos de público pero no malos resultados de ventas, nos quedamos sin exposiciones y sin museos. También, claro, sin ferias, […]

Encuentros en lo oscuro

Por fin, con meses pandémicos de retraso, Madrid Destino inaugura su nueva línea de programación de artes visuales en Condeduque, recuperando algo del movimiento expositivo que tuvo en otros tiempos este megacontenedor, antes de que las eternas obras de remodelación y la decisión de dedicarlo sobre todo a las artes escénicas lo dejaran fuera del mapa artístico. Natalia Álvarez Simó, que ha cumplido, tras su polémica designación, un año al frente del centro, ha encomendado la tarea de devolverlo a ese circuito a Javier Martín-Jiménez, hasta hace poco asesor de arte en la Comunidad de Madrid. Esta primera exposición es […]