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Ecos de la amistad creativa

Francisco Pacheco (Sanlúcar de Barrameda, 1564 – Sevilla, 1644) fue un pintor mediocre que hizo tres cosas importantísimas: formar a Velázquez, con el que casaría a su hija; escribir un tratado, El arte de la pintura, con gran peso en la fijación iconográfica de los asuntos sacros, y retratar a muchos de los “varones ilustres y memorables” de su tiempo, de los que nos dejó semblanzas imprescindibles en uno de los manuscritos más valiosos del Siglo de Oro. Pacheco dibujó entre 1599-1644 más de 170 retratos destinados a un libro con estampas que reflejara la riqueza de su entorno intelectual […]

Georgia O’Keeffe

Hay muy pocas obras de Georgia O’Keeffe (Sun Prairie, 1887 – Santa Fe, 1986) fuera de Estados Unidos. A pesar de la popularidad de sus flores, de su elevada cotización –se expone aquí la más cara jamás adjudicada de mano de una “artista mujer”, etiqueta que ella odiaba– y de que en Estados Unidos es un auténtico mito, en Europa no la conocemos y por tanto no la valoramos lo suficiente. Para que se hagan idea: solo poseen cuadros suyos el Pompidou en París (uno, que no ha prestado, siendo co-organizador de esta exposición que irá allí y a la Fondation Beyeler […]

Moreno & Grau, trabajo de campo

La desembocadura del río Guadalhorce posee características idóneas para convertirse en fructífero argumento de un proyecto artístico sobre el paisaje. Es un enclave de importancia histórica, pues se fundó allí, en el Cerro del Villar, una ciudad fenicia; tiene un pasado industrial, protagonizado por la transformación del amoniaco; encarna la turbia linde entre naturaleza y ciudad (Málaga está a unos pasos y su aeropuerto a unos minutos) y la pugna entre deterioro y regeneración, o entre aprovechamiento recreativo y protección del ecosistema. Pero Alba Moreno (Málaga, 1985) y Eva Grau (Málaga, 1989), conocedoras de todo este engranaje, no lo han […]

Los papeles de Marinus

La transcripción y traducción de todo lo que aparece escrito en los diez cuadros que integran esta exposición sobre Marinus van Reymerswale (h. 1489-1546) –la primera monográfica que se le dedica, en el museo que más obras suyas posee– ocupa nada menos que seis páginas en el catálogo de la misma. Con excepción de La Virgen de la leche, rara en su producción por su asunto y por su uso como cuadro de devoción, todas estas tablas están inundadas de muy variados papeles y libros representados con extraordinario detalle, que muestran cuando están abiertos una caligrafía cursiva de estilo legal, no pintada […]

De centro de residencias a barraca de feria

En los últimos días se han comentado mucho los planes de Andrea Levy, Delegada del Área de Gobierno de Cultura, Turismo y Deporte del Ayuntamiento de Madrid, para trasladar Medialab a Matadero (¿a qué espacio?) y llevar a la Serrería Belga obras del Museo de Arte Contemporáneo municipal (ahora en Conde Duque). Una operación que no se ha justificado adecuadamente y que podría suponer la desactivación o al menos el redimensionamiento (a la baja) del centro de investigación. La colección del museo, que se dice contemporáneo, está muy desactualizada y dudo mucho que vaya a ejercer gran atracción del público […]

Frenesí monumental

Todos habrán visto, aunque sea en fotografía, la escultura de Jaume Plensa El árbol de la vida (cuya intrahistoria desvelé en un artículo anterior), fracasado y manoseado monumento a los sanitarios que están enfrentándose a la COVID-19. Pero este no es ni mucho menos el único que se la levantado en nuestro país. Ni se me ocurriría hacer broma de un asunto tan triste como la terrible mortandad que está ocasionando la pandemia o tan serio como la titánica lucha de los sanitarios para curar y para salvar vidas, poniendo en riesgo las suyas. Tampoco pondría jamás en duda los […]

El artista viajero, por definición

La definición del viaje como “un desplazamiento en el espacio caracterizado por el encuentro con el otro” es aplicable al ancestral nomadismo de los artistas, que han recorrido el planeta difundiendo interpretaciones de la realidad y experiencias estéticas… cultura material e inmaterial. Aún antes de poder hablar con propiedad de “viajes”, se producían contactos entre grupos en los que se transmitían técnicas e iconografías forjadoras de cohesión cultural: pensemos, por ejemplo, en la extensión de la destreza pictórica magdaleniense en el Cantábrico, los Pirineos y el Sur de Francia. En la Antigüedad, el crecimiento de los imperios obligó a los artistas […]

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Raíces y ramas de «El árbol de la vida»

Todos los medios se hicieron eco del acto. Los reyes, el ministro de Sanidad, la presidenta de la Comunidad de Madrid, el alcalde de la ciudad, la vicealcaldesa, la delegada de Cultura, Turismo y Deporte, la de Obras y Equipamientos, el presidente de la Organización Médica Colegial y los presidentes de diversos consejos generales del sector asistieron el pasado 18 de diciembre a la inauguración de la escultura de Jaume Plensa El árbol de la vida, con la que se rendía homenaje a los sanitarios fallecidos durante la pandemia que todavía nos azota. Todo tenía el aspecto de un relevante […]

Mapa de sombras

Con el movimiento expositivo ralentizado en museos y centros de arte, es de agradecer que algunas galerías se lancen a presentarnos proyectos curatoriales. Y más aún cuando tienen ambición conceptual y traspasan físicamente los límites del espacio galerístico, ya que Broken Line, comisariada por los artistas Beatriz Lecuona y Óscar Hernández, se presentó antes que aquí y con diferentes obras de la mayoría de los artistas en el Colegio Oficial de Arquitectos de Tenerife. Una circunstancia muy acorde con el argumento de la muestra, que aborda las inflexiones de los mapas, los lugares y las fronteras desde contextos periféricos y con pasado […]

Inma Herrera, la piel que conoce

¿Se ajusta el grabado calcográfico a las prácticas artísticas contemporáneas? He aquí una demostración de que no hay soporte o herramienta que no pueda ponerse al día. En el trabajo que ahora expone Inma Herrera (Madrid, 1986), continuación del iniciado en 2017 en la Academia de España en Roma, esa actualización se fundamenta paradójicamente en una mirada retrospectiva a dos grandes maestros de la estampa, José de Ribera y Giambattista Tiepolo, y de manera más importante en una superación de las convenciones técnicas y de los límites espaciales del medio. La artista, que ha completado estudios en Estocolmo y Helsinki, donde reside y […]

Horror vacui. El año 2020

Hemos contemplado el vacío y nos ha dado miedo. El frenazo en seco impuesto por el coronavirus ha transformado muchos aspectos en los sistemas –institucional, comercial– de las artes visuales, a veces en positivo, pero también ha puesto de relieve la extrema precariedad de los mismos. “Es solo cuestión del tiempo”, rezaba el lema de la primera edición de ARCO dirigida por Maribel López, cuando ya había contagios locales en Madrid. Y, en efecto, dos semanas después de clausurarse, con algo menos de público pero no malos resultados de ventas, nos quedamos sin exposiciones y sin museos. También, claro, sin ferias, […]

Encuentros en lo oscuro

Por fin, con meses pandémicos de retraso, Madrid Destino inaugura su nueva línea de programación de artes visuales en Condeduque, recuperando algo del movimiento expositivo que tuvo en otros tiempos este megacontenedor, antes de que las eternas obras de remodelación y la decisión de dedicarlo sobre todo a las artes escénicas lo dejaran fuera del mapa artístico. Natalia Álvarez Simó, que ha cumplido, tras su polémica designación, un año al frente del centro, ha encomendado la tarea de devolverlo a ese circuito a Javier Martín-Jiménez, hasta hace poco asesor de arte en la Comunidad de Madrid. Esta primera exposición es […]

Angelika Markul, la belleza venenosa

El miedo a las serpientes lo tenemos grabado en el ADN: disponemos, como primates, de un grupo de neuronas especializadas en reconocerlas con mayor rapidez que cualquier otra amenaza. Símbolo primordial de la energía telúrica, encarnan en diversas religiones el principio del mal y/o el principio femenino, enroscándose a diosas de toda calaña. En realidad, hoy no son tan peligrosas. En los Estados Unidos, si bien entre 7.000 y 8.000 personas son mordidas por serpientes venenosas cada año, solo mueren unas cinco, frente a los casi 40.000 fallecimientos por armas de fuego. Eso no impide que se sigan organizando en el […]

La agenda sini(e)stra

Hace unos días escribía sobre una inadmisible injerencia política en el Museo Patio Herreriano de Valladolid, amenazado por una exposición que celebraría el 75 cumpleaños de Cristóbal Gabarrón y que estaría acompañada de la instalación, a las puertas del Museo Nacional de Escultura, de un monumento conmemorativo del 75 aniversario de la ONU, del mismo artista. El alcalde Óscar Puente compareció ante los medios el mismo día en que publiqué ese artículo y reconoció que sí existía ese proyecto pero que aún no estaba “definido” en qué espacio se montaría. Pero por supuesto que estaba definido: llevan meses haciendo preparativos […]

Gabarrón Corp.

Se venía rumoreando, entre la incredulidad y la consternación, que el Ayuntamiento de Valladolid pretendía imponer una exposición de Cristóbal Gabarrón en el Patio Herreriano. A mediados de julio lo confirmó El Mundo (Diario de Castilla y León) en un artículo que nos informaba además de que el director del museo, Javier Hontoria, se oponía como es más que lógico a la celebración de dicha muestra. A finales de ese mes la alcaldía difundió unas fotografías de un encuentro con representantes del Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación, seguido de una visita al Museo Nacional de Escultura, en […]

Radiografía de un patronato. Museo del Prado

A principios de julio se publicó en el BOE una orden ministerial por la que José Manuel Rodríguez Uribes añadía siete vocales –hacía tiempo que no se nombraban tantos de golpe– al patronato del Museo Nacional del Prado. El Estatuto del museo, que data de 2004 (con modificaciones hasta 2011), configura un patronato particularmente extenso, con hasta cuarenta miembros (el mínimo son veinte), y un doble procedimiento de nombramiento, como veremos. Con las últimas incorporaciones, son ahora treinta. No hace falta que explique la relevancia que tiene o debería tener un patronato en el gobierno de una institución cultural de […]

Radiografía de un patronato. Museo Reina Sofía

“El Real Patronato tiene un Presidente y un Vicepresidente. Serán elegidos por el Pleno entre los vocales designados y nombrados por la persona titular del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte para un mandato de cinco años”. Lo establece muy claramente el Estatuto del Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, aprobado en 2013. Sin embargo, el que fuera hasta hace unos días su presidente, Ricardo Martí Fluxá, llevaba solo tres años en el cargo, desde el 28 de marzo de 2017, cuando tres días después de ser nombrado vocal por el ministro Íñigo Méndez de Vigo, el pleno del […]

‘Tableaumanía’ o el arte de vivir en un cuadro

Durante las pasadas semanas, las redes sociales han sido tomadas por cientos de recreaciones de obras célebres que los confinados del mundo entero han hecho en casa, a invitación de diversos museos y con lo que tenían a mano. Recorremos la historia de la práctica de los ‘tableaux vivants’ y su impronta en el arte y el cine, de las fotografías del siglo XIX a los artistas Cindy Sherman, Bill Viola o Cristina Lucas. Aunque el Rijksmuseum, el Getty Museum y el Metropolitan Museum han llevado la batuta, otras instituciones se han unido a la iniciativa, que ha tenido un […]

Sobre la presencia y el lugar del arte

No es lo mismo. En estas semanas de museos cerrados, los esfuerzos de instituciones, empresas y artistas para inundar internet de contenidos culturales palían su ausencia pero nos hacen reflexionar, con urgencia, sobre la presencia y sobre el lugar del arte: sus espacios físicos y su espacio social. Es la larga noche de los museos. Las obras que los habitan no desconocen la soledad: en los festivos y en las horas de cierre descansan de los visitantes que se las comen con la vista y que las envuelven en su húmeda respiración. Algunas dormitan en los almacenes. No pocas han […]

¿Hay alguien ahí?

Estamos solos. Estamos perdidos. La crisis económica asociada al estado de alarma para frenar la Covid 19, que no ha hecho más que empezar, va a arruinar a innumerables trabajadores, empresas y organizaciones en el universo de la cultura. Quien pueda, luchará con sus propios medios –y, si le toca, con una propinilla de alguna administración pública– para no hundirse del todo y retomar la actividad. La eterna precariedad nos hizo fuertes: levantaremos cabeza. Pero, en el terreno de las artes visuales y el patrimonio, nos va a lastrar el desaliento, la constatación de que al Gobierno le preocupa muy poco […]